¿Recuerdas Smashburger? Regresa a San Diego después de una serie de cierres.

¿Recuerdas Smashburger?  Regresa a San Diego después de una serie de cierres.

La cadena de hamburguesas Smashburger, que alguna vez tuvo una presencia appreciable en San Diego, está haciendo un regreso cauteloso, comenzando con la apertura a finales de este mes de una nueva ubicación en el centro Westfield UTC.

La nueva tienda de 1,800 pies cuadrados está ubicada en lo que se conoce como Assortment en UTC, en la planta baja de las oficinas de Amazon. El único otro Smashburger independiente en el condado está ubicado en El Cajon Boulevard en la ciudad de San Diego, que es una de las ubicaciones originales. Dentro de Harrah’s Resort Southern California en Valley Heart, también hay una ubicación de Smashburger.

El debut de este establecimiento se produce cuando la cadena con sede en Denver considera una posible expansión aquí después de haber tenido una fuerte presencia en el pasado. Tenía 11 ubicaciones, desde San Marcos hasta el centro de San Diego.

La decisión de abrir el restaurante UTC se tomó hace algún tiempo, dijo Toni Bianco, vicepresidente senior de operaciones globales.

“Nos tomó mucho tiempo tomar una decisión sobre esa ubicación, pero la población de San Diego ha seguido creciendo y los consumidores de San Diego son amantes de la comida que buscan una hamburguesa de alta calidad y creo que somos los indicados para ofrecerla. eso”, dijo. “Miramos muchos lugares y este tenía sentido porque está en un gran centro comercial y hay muchos restaurantes diferentes en el área. Observamos los ingresos familiares, está cerca de la universidad y nos llevamos muy bien con los estudiantes universitarios, así que pensamos que podría ser un buen lugar”.

La nueva hamburguesería ocupará un área que anteriormente albergaba una tienda Sears. La parcela se ha transformado en un centro de uso mixto de 226,200 pies cuadrados con un edificio norte de tres pisos y un edificio sur de dos pisos, separados por un pasillo al aire libre. Bianco dijo que el nuevo Smashburger está al lado de un restaurante italiano.

La nueva ubicación, que según Bianco es mucho más pequeña que la de El Cajon Boulevard, refleja el diseño actualizado de la cadena. Hay murales en las paredes, así como televisores de pantalla plana y cerveza de barril. También se ha incorporado un patio exterior.

El nuevo diseño de Smashburger en UTC.

El nuevo diseño de Smashburger en UTC.

(Cortesía de Smashburger)

La primera ubicación de Smashburger en San Diego apareció en la escena de la comida rápida hace más de una década, en 2010, cuando abrió un restaurante en La Jolla en Prospect Avenue. En un par de años, la cadena se había extendido rápidamente por todo el condado, con 11 ubicaciones en complete.

En ese momento, el entonces director ejecutivo Dave Prokupek le dijo al Union-Tribune que la empresa estaba preparada para continuar expandiéndose en California y en todo Estados Unidos.

Tenemos In-N-Out y otros restaurantes, pero estamos en una categoría diferente”, dijo sobre la marca Smashburger, conocida por su método de cocción, en el que las hamburguesas se aplanan en una parrilla caliente untadas con mantequilla y sazonadas para caramelizar. las hamburguesas. “Ahora tenemos 11 en San Diego y esperamos duplicar este número en los próximos tres a cinco años. “San Diego es un mercado de franquicias para nosotros”.

Las 11 ubicaciones, a diferencia del nuevo restaurante de UTC, que es propiedad de la empresa, eran todas franquiciadas. Pero en 2014, seis de las ubicaciones se vendieron como parte de una declaración de quiebra a otro franquiciado. Poco a poco, todos los locales, excepto el restaurante de El Cajon Boulevard, cerraron al expirar sus contratos de arrendamiento. En el momento de la quiebra de 2014, un especialista en recuperación de activos que gestionaba una subasta prevista para los seis establecimientos dijo al Union-Tribune que las tiendas eran relativamente rentables, pero que la operación estaba cargada de demasiada deuda.

Bianco dijo que no recuerda cuándo cerró aquí el último de los viejos Smashburgers, pero dijo que la decisión tenía sentido financiero en ese momento.

“Analizamos el volumen de ventas y el panorama competitivo y simplemente no encajaba bien con Smashburger”, dijo. “El condado encajaba bien, pero los lugareños no. El volumen de ventas podría haber sido el issue determinante, por lo que tomamos la decisión de retirarnos. “Ahora estamos entusiasmados de volver al mercado”.

Sin embargo, señaló que la ubicación de San Diego sigue siendo una de las tiendas más vendidas en todo su inventario nacional. Bianco no pudo proporcionar detalles sobre cuándo se podrían esperar Smashburgers adicionales en San Diego, pero dijo que el condado está en su radar a medida que continúa agregando más tiendas.

“Desde la perspectiva de San Diego, creo que es demasiado pronto para decirlo”, dijo. “Si nos fijamos en la marca en normal, nuestro objetivo es abrir ocho nuevos restaurantes el próximo año, tanto nacionales como internacionales, y 20 para 2025. Seguimos buscando nuevas ubicaciones y nos encantaría tener una fuerte presencia en San Diego. .”

“Buscamos lugares con mucho tránsito, buena densidad de población, con mezcla de restaurantes QSR (comida rápida) y fast-casual en la zona y donde nos vaya bien tanto con comida a la mesa como con servicio a domicilio”.

En cuanto al cronograma de la expansión, Bianco dijo que podría ocurrir en los próximos tres a cinco años. El inventario precise de restaurantes Smashburger, dijo, se divide entre 133 ubicaciones corporativas y 105 tiendas franquiciadas.

A pesar de cierres anteriores, no sorprende que Smashburger opte por un compromiso de devolución, dijo el consultor de restaurantes de San Diego, John Gordon.

“San Diego es un mercado costero deseable para personas de mayores ingresos y un buen mercado para que cualquiera venga y se desarrolle”, dijo. Por eso ves todas las nuevas marcas de moda aquí”.

Sin embargo, para que un mercado como San Diego se dé cuenta de Smashburger, serán necesarios más establecimientos.

“Para que la gente se fije en ti, tienes que tener entre cinco y nueve tiendas”, afirma. Si tienes uno o dos, no es suficiente para la eficiencia del mercado ni para que la gente te vea”. In-N-Out tiene el mayor volumen de ventas por establecimiento en la industria de hamburguesas QSR en Estados Unidos, por lo que una cadena de hamburguesas que ingresa a San Diego debe ser consciente del arrastre que In-N-Out representa en el mercado. mercado”.

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