Pingüinos de Galápagos podrían verse amenazados por escasez de alimentos por fenómeno de El Niño | Informes | Noticias

Pingüinos de Galápagos podrían verse amenazados por escasez de alimentos por fenómeno de El Niño |  Informes |  Noticias

Durante los eventos de El Niño registrados en 1982 y 1997, se estima que la población de pingüinos de Galápagos disminuyó en más de un 60%, según un estudio publicado en la revista científica Conservación biológica. La publicación señaló que este period un hecho preocupante para el futuro de la especie.

Según datos del censo de pingüinos difundidos por la Dirección del Parque Nacional Galápagos, en 2021 se registraron 2.094 ejemplares, 102 más que los contabilizados en 2020.

No se realizó un censo de especies para el año 2022.

Nace una cría de pingüino emperador en Sea World por primera vez desde 2010

Sin embargo, como señala Gustavo Jiménez, investigador principal de aves marinas de la Fundación Charles Darwin, el pico de su población se registró en 1970. La especie aún no se ha recuperado de los efectos del fenómeno de El Niño de las décadas siguientes.

“La población quedó prácticamente diezmada en 1983. En 1997 sólo se contabilizaron 400 individuos, por lo que su población es muy vulnerable a estos cambios”, afirma Jiménez.

En el fenómeno registrado en 2015 y 2016, sin embargo, hubo una ligera reducción en el número de pingüinos, pero no se reprodujeron durante los últimos meses del año, como lo hacen en condiciones normales.

El aumento de la temperatura del agua provocado por el fenómeno puede afectarles de varias maneras: esto provoca que se pierdan los nutrientes del agua, dando como resultado alimentos de menor cantidad y calidad. Jiménez señala que esto también los hace más vulnerables a sus depredadores naturales, ya que se dispersan más en busca de alimento.

También pueden morir de hambre, añade, al no cumplir con una buena alimentación.

El aumento de temperatura también tiene otro efecto drástico en los pingüinos: detienen su proceso reproductivo al menor cambio en la temperatura del agua, según Paolo Piedrahíta, profesor investigador de la Escuela Superior Politécnica del Litoral.

“La reproducción se detiene por completo, no hay reproducción. Abandonan su puesto para sobrevivir”, cube.

El pingüino de Galápagos mide 50 centímetros en promedio. Foto de : Sam Rowley

Cuando protegen los nidos, añade, los pingüinos no pueden alejarse demasiado de sus nidos. Cuando la temperatura del océano aumenta y la comida escasea, abandonan sus nidos, ya que deben bucear durante más tiempo y cubrir más espacio para buscar comida.

Esta escasez también significa que son los pingüinos más viejos los que tienen más posibilidades de sobrevivir, ya que son mejores nadando y cazando.

Sí se realizará un censo de pingüinos para 2023. Piedrahíta espera una reducción en el número de individuos.

“Quizás ahora El Niño no se sienta oficialmente, digamos, pero veremos una disminución en los próximos años. Entonces será difícil que se recuperen”, señala.

Jiménez, sin embargo, señala que “por el momento todavía se pronostica un fenómeno de El Niño mediano”, lo que significa que el aumento de la temperatura del agua no sería tan severo como en 1982 y 1997, pero sí comparable al evento. que ocurrió en 2015.

Sin embargo, un fenómeno de El Niño es sólo una de las amenazas que enfrenta esta especie. Como muchos otros tipos de animales en Galápagos, como aves y lagartos de lava, la depredación por parte de gatos y ratas introducidas por humanos representa una amenaza para sus poblaciones, y es una variable controlable por los humanos.

Establecer centros de cría de pingüinos en Galápagos es una medida que sólo debe considerarse en casos “extremos” en los que la población esté seriamente amenazada por especies introducidas o enfermedades, según Jiménez.

Se han mantenido en cautiverio poblaciones de otras especies de pingüinos de todo el mundo. El pasado mes de septiembre, por ejemplo, nació una cría de pingüino emperador en Sea World San Diego, un parque temático de Estados Unidos, donde viven otros 300 pingüinos de otros tipos.

Sin embargo, los animales que viven en cautiverio no tienen la misma calidad de vida que un ejemplar que vive en su hábitat.

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“Se deprimen, el cortisol, la hormona del estrés, aumenta en su torrente sanguíneo, pierden peso, no comen bien, pierden los dientes, pierden brillo en el pelaje, en las plumas”, explica Piedrahíta.

También es difícil reproducir la calidad de la dieta que tienen en sus hábitats, ya que las herramientas para saber exactamente qué comen son “limitadas”, según Piedrahíta, lo que dificulta darles una dieta equilibrada en cautiverio. (I)

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